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香港台山陈氏家族联合会会长陈国平

[日期:2006-08-28] 来源:江门五邑海外名人传  作者:陈日生 [字体: ]

    陈国平出生于1919年3月19日。其父陈孔森,名廷栋,别字襄尧,是太和医院的创建者之一。其勤勉好学,慎密不苟,仁慈宽厚的秉性,对陈国平产生深刻的影响。陈国平自幼好学,聪颖过人,心怀大志。他六岁离乡到香港读书,后在广州市东山培正高中肄业,旋即奉父命赴美国,留学于三藩市市立大学,毕业后适逢第二次世界大战爆发,被征人伍,在美军太平洋战区服务。战后入罗省艺术中心学院深造。

    1947年在罗省与恩平张贞环女士结婚。婚后,夫妇双双回港定居,协助父亲经营商业。既而父亲退休,陈国平被华英昌有限公司股东推选为董事长兼总经理。他任职后聘其才智,继承先业,改善经营,把握机遇,主营地产,使华英昌业务蒸蒸日上,因而蜚声香江,名噪一时。陈国平的成功,为台山旅港人士所钦佩,众望所归,自1968年起一连四届被选为香港台山商会理事长,后又连续两届担任监事长。陈国平担任商会理事长期间,锐意改革,除继续发展商会物业和举办各种活动外,还修改了商会章程,制订组织大纲,以香港台山商会有限公司为名向港英政府注册。这样,台山商会就不单是一个合法的民间慈善互助机构,而且成为一个实力雄厚的经济实体。陈国平此举为台山商会以后的物业发展铺平了道路,奠定了经济基础。后经继任者的不断努力,如今台山商会有限公司已拥有相当规模的物业和事业,包括6座20层以上的商业大厦及其他楼房馆所,还有七年制中学、上下午制小学各一所,以及坟场、西医诊所等等,其物业租金收入每年已超过2000万港元,为开展各项公益活动和支援家乡建设拓开了丰裕的资金来源。据统计,近年来,台山商会为台山人民医院、中医院、教育基金会及江门五邑大学台山楼等捐款共2540多万元。因此,陈国平被尊为台山商会永远名誉会长。与此同时,陈国平任会长的香港台山陈氏家族联合会也得到了不断发展,并在支援家乡建设中作出了贡献。

    陈国平离开家乡50多年,其桑梓之情无时或已,每逢年节,他必给故乡大美村人寄钱,挨户分发,年年如此。1983年,六村陈族父老在政府改革开放政策的鼓舞下,发起了创建提岭中学的倡议,在《提岭月报》1983年第一期发表了《为筹建六村提岭中学告乡亲书》。消息传到香江,陈国平心头为之激动,但未敢贸然响应。因为当时还有另一种意见,认为重修和扩建太和医院才是当务之急,陈国平是太和医院创始人之一的后裔,自然也同意这种意见。同时,他还深知,六村陈族聚居之地有数万之众,确有办一所中学的必要。但六村倡办中学已有过三次失败的教训。第一次在1924年,第二次在1928年,第三次在1946年,均是由海外陈氏宗亲倡导,却由于各种历史及社会原因未能如愿的。而今是第四次了,能否在我们这一代成功呢?以陈国平向来办事谨慎周密的个性,他要先看一看再说。当时建校呼声甚高,但缺乏有足够威望和财力的带头人。陈国平爱乡情切,经过一番观察和深思熟虑之后,终于挺身而出,毅然扛起筹款建校的大旗,决定让建学校和建医院两项筹款工作同步进行。因此,他先后在华英昌有限公司、九龙豪门酒家、镛记酒家、冠江酒家等地召集宗亲开会发动,并于1984年6月1日在弥墩酒家开会成立了太和医院重修扩建和提岭中学建校香港筹募委员会,亲自担任了筹委会主席,首先认捐港币100万元(中学和医院各50万)作为倡导,并代表华英昌有限公司为学校、医院认捐100万元,代表陈氏家族联合会认捐30万元。

    提岭中学校址选六村鳌峰北麓,于1984年6月9日奠基,总占地面积65亩,建筑面积13000平方米,包括课室三幢(24间教室)、教学大楼一座、大礼堂一座、大膳堂一座、宿舍两座、科学馆一座,可容学生1200人,预计耗资500万港元。建校期间,陈国平成为海内外乡亲联络的中枢,天天电话书信不断,他于百忙中在香港召开了8次筹委会议,3次亲自飞赴美国、加拿大拜会当地宗亲和有关社团及筹委会,共商建校筹款事宜,广泛团结发动乡亲,使捐款者达600多人。同时,他经常派人回乡了解施工进度和资金使用情况,并再三谆谆嘱咐:“我们六村人有热心振兴家乡事业的光荣传统,90多年前陈宜禧就创办了新宁铁路,50多年前创办过太和医院,而今又决心来创建提岭中学。我们要发扬六村人爱国爱乡光荣传统,同心同德,承先启后,为繁荣梓里,造福乡邦,务求成功!”陈国平从一开始时就知道建校不会一帆风顺。1985年3月30日,他在致六村乡下父老的信中说:“本人自去年夏天奔驰美加筹款以来,……至今为止,只收得建校款港币30万元,……可见劝捐实非易事”。为此,他一再呼吁乡亲们“要以陈宜禧创办新宁铁路的精神来创办提岭中学”,并表示自己“再追加捐款50万元,此作抛砖引玉”。他在台山陈氏家族联合会五十一届理监事就职典礼上,又再次提出“希各位乡亲多多努力,完成善举”。

    筹建提岭中学毕竟是六村人几十年来的共同愿望,热心人士不少。美国三藩市陈鳖山宗亲会陈烱祥曾五次组团回乡策划,成立了陈鳖山家乡建设基金会,纽约陈孟照、陈碧光、陈子超等,也带动捐助,组织了筹资委员会,掀起捐款高潮,各埠闻风而动,相继组成鳖山通讯站,发动募捐,互相策励,集腋成裘,终于筹足资金,其中包括陈国平伉俪100万元,华英昌有限公司50万元,陈氏家族联合会10万元,其他乡亲340多万元(以上均为港元),经过近两年半的施工,提岭中学于1986年11月15日落成剪彩。

    提岭中学的建成足一件震动台山的大事,海外有100多人组团回乡参加了剪彩活动,有羊城晚报、上海文汇报、中国新闻社、香港新报、广东电视台等10多个新闻单位的20多位记者到场采访,国务院侨务办公室、中共广东省委统战部负责人及江门市、台山县的领导都到场祝贺,并发表讲话,对陈国平及华侨同胞的爱国爱乡精神,给予高度的赞扬。此时,陈国平先前的担心已一扫而光,他在剪彩典礼发表讲话时,高兴地说:“华侨的力量无可限量”,又说“提岭中学的创立,证明我们六村有做得巨业的精神,刚刚开始就发出小小光芒,若继续努力,光芒就会逐渐增大。”接着他又宣布:“一个任务完成了,另一个任务又开始了,这就是重修和扩建太和医院。”这时他指着自己在会前特意挂在会场两侧的一副对联,念道“善为至宝,一生用之不尽;心作良田,百世耕而有余”,要大家以善心为怀,继续努力,共同把家乡的事情办好。

    剪彩典礼刚结束,陈国平就马不停蹄,立即投入了太和医院扩建的准备工作。他除了自己带头捐款100万元之外,还四次召开筹委会议进行发动和筹划,又先后两次赴美国、加拿大筹款。经过一年零两个月的奔波,终于在1988年1月16日举行了太和医院扩建工程奠基礼。

    建成于1931年的太和医院,原占地面积只有7000平方米,其中建筑物占地面积1000平方米。此次扩建,除把原来的主楼重修作纪念之外,其他建筑物全部拆除,重新设计扩建,总占地面积是原来的2.7倍,达18798平方米,建筑面积达8309乎方米,连同添置和更新设备,计划耗资720万元。

    在为太和医院筹款的同时,陈国平在香港还筹建了新的华英昌大厦,在故乡又为协助改建西乔小学筹款80万元,并组织了提岭中学校董会,建立了提岭中学铜管乐队,对提岭中学礼堂作了提高档次的装修,对大美村村容进行了美化,总之,他把有利于家乡的大事小事都挂在心上,再加上商务的繁忙,使他席不暇暖,废寝忘食,身心劳瘁。1989年5月,他给乡下父老写了一封3000多字的长信,对太和医院第二期工程的招标和建筑物的款式、用料及色彩等问题,作了详细的指示,并呼吁“各位及本港筹委同心合力分我之劳”。

    太和医院的筹款工作比建提岭中学时困难得多。因为六村陈族由50多条村庄组成,海内外人口达7万余众,各有归属,自提岭中学剪彩以后,各村侨胞多把注意力投向本乡本村,以赞助本村的小学改建、自来水工程和修桥、筑路、建幼儿园、文化楼等规模较小的公益事业,将财力分散了。因此,陈国平不得不自己一再加码,在1989年9月加捐50万港元,在1990年3月又加捐50万港元,同年秋天又再捐100万港元,至此,他已独资捐出了300万元,再加上台山商会捐助的150万和华英昌有限公司、陈氏家族联合会及其他乡亲的捐款,已达600多万元,终于使太和医院的扩建工程在1991年年底竣工。

    陈国平为造福桑梓、造福社会作出了巨大的贡献。1991年12月8日,台山市人民政府给他颁发了“振兴台山贡献奖”金牌。1993年,江门市人大常委会给他授予“江门市荣誉市民”称号。许多作家、教授、知名人士也被他的无私奉献精神所感动,写诗对他进行热情的赞扬,有一首诗是这样的:

    步出艺宫登贾途,继承父业展鸿图;

    雄风掀起香江浪,巨笔一挥鳌峰呼。

    陈国平为家乡为社会作出卓著贡献,也有其夫人张贞环的一份功劳。张贞环,祖籍恩平,出生于美国。她对家乡的眷恋之情十分殷切,对兴办公益事业极表支持。她担任了提岭中学、太和医院香港筹募委员会副主席,与丈夫并肩携手,为实现建校扩院大计,在香港台山之间频频往来奔走,多次远赴美加,联络乡亲,筹募善款,辛勤跋涉,任劳任怨,受到了人们广泛的赞扬。

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